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What is creative tension and how could it help us?

What is creative tension and how could it help us?

49697368 – little boy dreaming

What is creative tension and how could it help us?

If you’ve ever experienced that niggly feeling of frustration that you’re not quite fulfilling your potential, let me introduce you to a concept called ‘creative tension.’ Not everyone has heard of it but as many experts suggest, creative tension is something that we should all tap into in order to lead a more fulfilling and creative life.

What is creative tension?
Maybe you’re hoping to take your business in a new direction or perhaps you need to tackle that creative writing essay that you’ve been mulling over for days. Either way, it’s widely suggested that creative tension refers to the feeling or process we all have to go through to get from A to B and achieve our creative goals.
How did the creative tension concept come about?

A gap between our creative vision and current reality, ‘structural tension,’ exists in all parts of our life.

During the creative process, you have an eye on where you want to go and you also have an eye on where you currently are.
There will always be structural tension in the beginning of the creative process, for there will always be a discrepancy between what you want and what you have. Why? Because creators bring into being creations that do not yet exist. Structural tension is a fundamental principle in the creative process.
Part of our job as a creator is to form this tension.
How to innovate in the confines of an airplane cabin
The elastic band metaphor
To explain the creative tension concept further, Fritz came up with a metaphor. Imagine yourself stretching a rubber band between your right and left hand. Your right hand represents your ‘vision’ and your left hand represents your current reality. The greater the gap between them, the greater your creative tension will be.
The Psychology of creative tension
Writing for their website Clean Language, Tompkins and Lawley were some of the first behavioural experts to draw a parallel between creative tension and a concept known in psychology as cognitive dissonance.

It was social psychologist Leon Festinger who first coined the term cognitive dissonance, defining it as ‘a state of tension that occurs whenever a person holds two cognitions that are psychologically inconsistent.’ Some examples include coming up with excuses for something you’ve done that is not in line with your usual behaviour, blaming others for your actions or giving overly edited versions of your actions, to cast yourself in a good light.

And although creative tension and cognitive dissonance are not identical, Tompkins and Lawley claim that our mental processes for each are very similar.
“When the way the world is, and the way we expect or want it to be are different, a ‘cognitive dissonance’ and an internal tension result,” they explain.

“Both creative tension and cognitive dissonance demand resolution. Creative tension pushes us to create something new, whereas cognitive dissonance pulls us to find ways to maintain our existing views and beliefs.

“The creative tension which results from not being able to think our way out of a problem can lead to a mismatch – a cognitive dissonance – between our self-image and reality, amplifying the tension we feel.”
Tompkins and Lawley explain that when we’re presented with our internal creative tension, we have a decision to make: “Do we acknowledge reality and look for a way to productively utilise it, or do we find a way to justify staying the same?”
Creative tension as a source of motivation
Many experts argue that however uncomfortable creative tension may feel, it is a positive driver in the creative process. Peter Senge, colleague of tension-resolution theorist Fritz, agrees with this. The author of The Fifth Discipline explains that for many of us, it is our source of energy and motivation.
Can fickleness be a spark for creativity?
“The gap between vision and current reality is also a source of energy,” he says. “If there were no gap, there would be no need for any action to move towards the vision.”
Dealing with the discomfort of creative tension

Cath Duncan, life coach and creative grief support practitioner points out that creative tension can be so unpleasant, it can create feelings of fear and anxiety. Whether or not it successfully motivates us all depends on how we use it and whether we are willing to take on the challenge.

“Creative tension can grow unnoticed in the soil of dissatisfaction,” she explains. “Depending on the size of the gap and the significance of your vision, resistance to creative tension can turn into difficult, self-defeating problems such as self-doubt, stress, poor motivation, anxiety, anger, envy, conflict, depression, poor health, sleep troubles, and numbing or addictive behaviours.
“The discomfort of creative tension may not feel good, but it facilitates the increased release of important problem-solving resources such as attention, focus, energy, and creativity.

“This leads to greater success at innovating new ideas and taking action to bring that special and dearly hoped-for vision to life. When we understand how creative tension works, we can learn to intentionally construct and leverage creative tension to more easily and effectively create the professional products and changes, and personal life experiences that we really want.”

Tompkins and Lawley agree that creative tension can empower you, if you approach it in the right way.
“Rather than trying to get out of creative tension, we have found the first thing to do is to name it and then to ‘become comfortable with being uncomfortable’,” they explain.
“Learning to live with creative tension means we can take a more considered, longer-term perspective. “The most successful entrepreneurs [and creators] keep evaluating whether what they are doing is likely to work, or whether the feedback they are receiving from the outside world is a message that they need to adjust or change their approach to – or do something else entirely.”
Using creative tension to fulfil your life goals
If you’re prone to procrastination and know you could use your creative tension more wisely, check out the work of Mark Hopkins. In his book the Shortcut to Prosperity, Hopkins claims that tapping into your creative tension will help bring more happiness, fulfilment and prosperity into your life. “You might believe, like many people, that the world dictates the situation you now find yourself in and that you can either accept it or be bitter about it,”
Hopkins states in his book.
“Frankly, that’s a load of bull. In fact, you can shape your life into almost anything you want it to be.
Can you start a new career track? Absolutely. Can you go after that promotion? Yes. Can you go back to school? Why not? Can you do something more meaningful with your time? Please do!”
He adds: “Your vision is the prize. It’s what you think about when you’re hauling your butt out of bed in the morning, when you’re pushing through a long day, when you’re tackling one more challenge, and when you’re having fun doing it.
“You just need to take the time to think about what you want, what you really want, and then write it down and internalize it. The result will be a creative tension that starts working for you, pulling you toward the vision you created.”
Laying out your creative ‘vision’

When it comes to laying out this vision, Hopkins says it’s simple and it can be applied to any area of your life. Simply ask yourself how you feel about your self-image, work life, home life, or even life purpose, and then answer the following question: ‘Based on this reality, what changes would be necessary to move from your current reality to your personal vision?’

How AR Can Benefit Doctors and Care ?

How AR Can Benefit Doctors and Care ?

AR can significantly improve the quality of care. Using smart glassses and similar devices, surgeons can monitor vitals and important relevant information (for example, provided by endoscopic cameras or scanners) while performing surgery, reducing the risks of the operation.


AR is a very useful tool for patient education, both for treatment and disease prevention. Various educational apps provide valuable information concerning a particular illness and treatment for patients and their family members. It is generally believed that human brain evolution involved development, learning and operation in multisensory environments, that is why it is considered that multi-sensory experiences, including AR, can be more effective in transmitting and processing information.


AR apps using smart glasses can be valuable digital healthcare assistants for outpatient care. These apps can remind patients about taking medicines or contacting doctors when specific symptoms occur.

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How Augmented Reality Can Benefit Doctors and Care ?


Augmented reality can be beneficial for healthcare professionals in two ways – in the aspect of education and training, and in the aspect of diagnostics and treatment providing access to real-time patient data.


Medical students have always dealt with huge amounts of theory behind surgical procedures, human anatomy, and treatment protocols. And now augmented reality technology allows them to visualize the knowledge they obtain. For example, AR apps can be used to overlay anatomy data on a 3D human skeleton giving them a better understanding of how the human body works.


AR is successfully used for diagnostics and treatment. This technology is especially beneficial for minimally invasive surgeries and more complex procedures. Quick access to real-time patient data can save lives as surgeons use smart glasses, which visualize this data, do not have to shift the attention to additional devices in the operating room.




No se debe perseguir el dinero por el dinero, no es lo más importante al iniciar un negocio. Muy al contrario, si el negocio mejora un producto o servicio y tiene un impacto positivo en la vida de las personas, entonces el éxito y el dinero seguirán.

En ICON Group, estamos en el negocio de cambiar los negocios de forma radical. Es el propósito, la pasión y el impulso lo que lo llevará a la línea de meta, no el dinero como último fin. Si realmente estás interesado en algo, has hecho tu investigación y tienes valores sólidos, entonces tienes una gran oportunidad de éxito.

En ICON Group buscamos que nuestros clientes reciban servicios diversos, flexibles y, sobre todo, con mayor valor. Cambiar el negocio de los servicios de salud es nuestra principal motivación, e incluso obsesión.

No por casualidad nos hemos centrado en una industria preparada para la interrupción, ya que generalmente el status quo no beneficia al consumidor. Nuestro objetivo es encontrar el equilibrio adecuado para, simultáneamente, ofrecer un buen valor a nuestros clientes, un estupendo trato a nuestro equipo, una contribución positiva a la sociedad, mantenimiento de relaciones positivas con nuestros socios y, por ultimo, ganancias sostenibles a nuestros accionistas.

Es importante contribuir y apoyar multiples iniciativas, cosa que hacemos a través de nuestra incubadora/aceleradora ICON CUBE. Si el dinero fuese el único motivo, entonces no lanzaríamos nuevos proyectos.



BEOnChip, startup proveniente de una spin-off de la Universidad de Zaragoza, nace en 2016 con la intención de ofrecer nuevas herramientas en el campo del cultivo celular, para que los investigadores puedan llevar sus estudios un paso más allá. La idea de fundar BEOnChip nace tras el trabajo de 5 años de investigación e innovación en el grupo de investigación GEMM-I3A de la mencionada universidad, tras observar cómo las herramientas que se utilizan habitualmente en los laboratorios de cultivo celular no reproducen fielmente lo que realmente sucede en un ser vivo. Por ejemplo, muchos fármacos funcionan en fase experimental in-vitro en un laboratorio, pero fracasan cuando se llevan a cabo los primeros ensayos en animales o pacientes. Esto se debe a que los estímulos e interacciones a los que se ve sometida una célula o tejido son completamente distintos cuando están en un disco de plástico (como ocurriría en el laboratorio), respecto a cuándo están en un ser vivo.

En los últimos años BEOnChip ha centrado sus esfuerzos en el desarrollo de dispositivos microfluídicos en los que poder recrear un ambiente biomimético de la manera más fidedigna posible, utilizando la tecnología conocida como Organ on Chip. El objetivo final es ofrecer herramientas capaces de testar fármacos en un ensayo in-vitro de laboratorio en condiciones más cercanas a las presentes in-vivo. De esta manera, se pueden reducir tanto los ensayos con animales, como los costes, tanto temporales como económicos, para un uso satisfactorio en clínica.


BEOnChip desarrolla chips microfluídicos para cultivo celular en ambientes biomiméticos. Esta es la actividad principal de la empresa, aunque también se ofrecen servicios necesarios para adaptarse a las necesidades de los clientes en las fases de diseño, prototipado, validación, fabricación e industrialización.

El producto final es un dispositivos en plástico desechable que permite realizar experimentos de cultivo celular, no viables hasta la fecha, aumentando el éxito de una línea de investigación dada. Los dispositivos están fabricados utilizando el mismo material transparente en el que están realizados los productos habituales de laboratorio, de esta manera se pretende evitar introducir nuevas incertidumbres sobre los resultados. En la actualidad BEOnChip cuenta con cuatro productos completamente terminados y validados pensados para grupos de investigación: BE-Gradient, BE-Multiwell, BE-Flow y BE-Flow-2D3. En cada uno de ellos se pueden realizar ensayos de diversa índole y para aplicaciones que varían desde el estudio de tumores cerebrales a la simulación de parte del aparato urinario.

En este momento se está desarrollando una nueva línea de negocio que adapta esta tecnología a formatos estándar del sector farmacéutico, como serían los slide o la placa de 96. Con ello se busca abrir un nuevo sector de mercado muy interesante desarrollando en los próximos meses Organ on Chips para diversas aplicaciones, comenzando inicialmente por la piel y el intestino.

BEOnChip participa en numerosos proyectos europeos donde se está trabajando en dispositivos, buscando reproductir tanto el hueso como el corazón.

Para esta fase de transición, la empresa se encuentra inmersa en búsqueda de inversión para impulsar su inminente crecimiento. El business plan está a disposición de potenciales participantes, tanto industriales como corporativos y/o individuales.

BEOnChip combina una tecnología con un potencial inimaginable en una empresa muy bien posicionada en Organ on Chip a nivel europeo, con un equipo multidisciplinar al nivel de los mejores grupos de investigación del continente. En este sentido, Rosa Monge, reconocida como una de las 10 mejores investigadoras españolas, según el MIT review, avala científicamente el éxito del proyecto .

No es sencillo convencer a un investigador de que cambie los procesos con los que lleva trabajando toda la vida, pero la sencillez y la eficacia de los dispositivos provocan que la satisfacción de aquellas personas que han dado el paso es muy alto. Estas son algunas de las publicaciones en revistas de prestigio que diferentes investigadores han realizado utilizando los chips:

Beonchip destaca en medios desde fases muy tempranas, siendo finalista y ganadora de importantes premios entre los que se encuentran: los premios Go Health Awards (www.gohealthawards.com) como primer premio en la categoría de dispositivos médicos, el Cinco Días a la “Innovación ligada a la universidad”, así como el premio Tercer Milenio del Heraldo de Aragón a Rosa Monge como “Joven Talento Investigador”.



I-konekt Multichannel Services, continúa su expansión en Iberoamérica con la apertura de nuevas instalaciones en Bogotá.

El rápido crecimiento de nuestro negocio, confirma que nuestras nuevas lineas de servicios y soluciones, cada vez mas adaptadas a las necesidades de nuestros clientes, están desarrollando un nuevo mercado de valor.

Creative people working in office on computer

La nueva sede regional de Bogota (Colombia), tiene previsto emplear a mas de 100 especialistas en soluciones omnicanales para dar cobertura, inicialmente, a 7 países de LatAm.



La mayoría de las personas comenzamos a pensar que nuestra idea es sorprendente, luego nos damos cuenta de las dificultades y comenzamos a cuestionarla y pensar que no tienen valor. Esto luego se manifiesta en autocrítica y dudas. Si conseguimos superar esa etapa, encontraremos formas de superar las dificultades y comenzaremos a pensar, en realidad esto podría funcionar y así hacemos un círculo completo para pensar, en realidad, esto es bastante bueno. Habiendo pasado por muchos de estos círculos en las primeras etapas de la creación de una empresa que intento reconocer las etapas y mantener a raya las dudas.

Cuando tenemos una idea por primera vez, es como si se hubiese encendido una chispa y la excitación nos atravesara. Estamos abierto a todas las posibilidades y todo se siente posible. En este punto, mejor poner todo en papel. Escribir todas las ideas, ya sean buenas o malas, descargarlas. No sabemos lo que será útil más tarde.

Al empezar a investigar, inevitablemente aparecen las adversidades en el camino. Aunque parezca curioso, centrémonos en lo negativo para convertir el desafío en una oportunidad. Busquemos formas de solucionar su problema y presionar para encontrar una solución. Esta etapa es la más difícil y muchos empresarios se dan por vencidos en este punto. Si las cosas nos deprimen, descansemos, muy a menudo las soluciones vienen cuando estamos haciendo deporte y relajados.

Nos enfrentamos a muchos obstáculos cuando ICON Group se introdujo en el mercado de la comercialización de servicios, luchando por obtener respaldo de los bancos ya que no teníamos experiencia. Fuimos los más desfavorecidos y enfrentamos muchas pesadillas logísticas y a competidores con grandes presupuestos. Nos dimos cuenta de que teníamos que hacer las cosas de manera diferente con un marketing especializado y soluciones servicios diferenciadores para permanecer en el ojo público.

Encontramos formas de proteger nuestras desventajas y nos mantuvimos fieles a nuestros valores. Cuando encuentras las soluciones, empiezas a sentir que la nube se levanta y el optimismo se cuela de nuevo. Empiezas a pensar que tu idea podría funcionar. El impulso comienza a desarrollarse y finalmente comienzas a sentir la emoción con la que comenzaste y piensas que tu idea es sorprendente nuevamente. Si no hubiéramos enfrentado estos obstáculos, y hubiésemos apostado por el riesgo al fracaso, aprendiendo de muchos de ellos, no habríamos lanzado Zaltanpharma Laboratories e i-konekt Servicios Multicanales, junto a varias otras empresas en una serie de industrias diferentes a nivel internacional. El truco para hacerlo girar en todo el círculo es no ceder a la duda. Sigamos y, lo más importante, sigamos creyendo. Somos lo único que la detenemos.